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沖にともる幽玄な世界・・・ホタルイカ観光船を体験してみよう

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あなたは「ホタルイカ漁」を見たことがありますか?TVの旅番組などではよく紹介されていて、「幽玄な世界」「幻想的な風景」などと言われていますが、1年のうちでほんの数ヶ月しか見ることが出来ない上に、ホタルイカ漁の漁船が出発するのが朝3時ということもあり、なかなかに見学するハードルも高く、実際に見たという人は少なのではないでしょうか?いったい「ホタルイカ漁」を見に行くにはどうしたらいいでしょうか?

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「ホタルイカ漁」が行われているのはどこか?

大きく、美味しいホタルイカならやはり「富山産」

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出典:滑川市立博物館

「ホタルイカ漁」が行われており、かつそれを見学できるのは、日本海側、富山県の滑川市というところです。交通手段は新幹線では、まず、富山まで行き、私鉄「あいの風とやま鉄道滑川駅」から徒歩約8分のところに観光船のりば(滑川漁港)があります。

実は「兵庫県」でもホタルイカが捕れる

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出典:酒亭えぶりの料理と酒のブログ

ホタルイカは富山でしか捕れない?!のだと思っていたら、なんと「兵庫県」の日本海側でも捕れているようです。兵庫県はなんと南は太平洋、そして北は日本海の両方の海に面しているレアな県なのです。

しかしながら兵庫県の「ホタルイカ漁」は、富山のように早朝に捕るのではなく、日中に底引き網で捕ります。そのため、ホタルイカの性別もオス・メス半々が捕れます。それに対して、富山では「定置網」を使い、夜間に産卵のために浮上した雌を捕獲していますので、身が大きく濃厚で食用に向いています
美味しいホタルイカならやはり「富山産」なのです。

どんな風に「ホタルイカ漁」を見学するのか?

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出典:滑川ほたるいか海上観光

ホタルイカの漁は漁船に「定置網」で行われます。そのホタルイカ漁を観光客は観光船から見学します。網の中で青白く光るホタルイカは思っていたよりも幻想的で感動もひとしおです。

「ホタルイカ漁」が見学できる時期は?

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出典:フォト蔵

残念ながら、ホタルイカ漁は1年のうちでごく限られた時期しか見学出来ません。それは毎年3月下旬~5月上旬までです。期間中は観光船は毎日運航されますが、天候不順により、欠航になる場合もあります。多少の雨風では出航しますので、雨合羽の用意も必要です。観光船に乗ったからといって必ず見れるというわけではなく、ホタルイカが光らない場合もあるので、青白く光るホタルイカを見れた人は「幸運」だと言われています。

「滑川ほたるいか海上観光」の詳細は?

どにに申しこめばいいのか?

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出典:滑川ほたるいか海上観光

 

それでは具体的に「ほたるいか漁」を見に行く際の詳細をご紹介しましょう。「ホタルイカ漁」を見学する「滑川ほたるいか観光船」に乗るには、必ず予約が必要です。

まず運営会社は滑川市観光協会(ほたるいか海上観光部)TEL076-475-0100 (海上観光専用ダイヤル)で、期間は2016年の場合、平成28年3月20日(日)~5月8日(日)でした。2017年度も春先のだいたい同じくらいの時期に実施されると予想されますので、この時期が近くなったらHPを要チェックです。なんでも大変な人気であっという間にチケットが完売になってしまうそうですよ!皆、幽玄なホタルイカが発光する様子を見たくてたまらないようです。

「ホタルイカ観光船」乗船のみの申込は基本的に「電話のみ」となります。また、指定の4件の民宿やホテルに泊まる、「宿泊付きパック」もありますが、そちらはネットやFAXで予約も出来るようです。しかし、基本は「電話予約」となりますので、ご注意下さい。

出航時間、所要時間は?

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出典:JRあいの風とやま鉄道 滑川駅

「ホタルイカ観光船」は夜中の3時に出航しますので、朝早く起きて、移動することを考えると、宿泊付きのほうが便利かも知れません。乗船料のみだと、所要時間が60~90分で、大人5000円 子ども(小中学生)3000円です。

「ホタルイカ観光船」の乗り場は、「あいの風とやま鉄道滑川駅」から徒歩約8分滑川漁港となります。位置的には富山と黒部の間に位置するので、新幹線ではまず富山まで行き、私鉄「あいの風とやま鉄道」の「滑川駅」で下車、そこから徒歩がオススメです。この「あいの風とやま鉄道」は、泊、黒部方面行きに乗車するのですが、夜中の1時1分発があります。1時間に1~3本の運航ですので都会と訳が違います。電車の時間には十分気をつけましょう。

ホタルイカの生態。なぜ発光するのか?

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出典:海外の反応ブログ

ホタルイカはどんな生態をしているのでしょうか?また、何故あんな風に青白く発光するのでしょうか?
メスのホタルイカは春先になると、深さ200メートル以上の深海から産卵のために富山湾沿岸の浅い所に群れになって押し寄せてきます。また、ホタルイカが青白く光るのは、威嚇とカモフラージュで外敵から身を守るためです。ホタルイカには体中1000箇所位上に「ワタセニア・ルシフェリン」という発光物質があり、特にお腹の部分が発光するようになっています。「ワタセニア」とは、ホタルイカ研究の第一人者である渡瀬博士にちなんでつけられた、ホタルイカの学名です。

またホタルイカはメバルなどの魚を釣る時の「エサ」として使われるようですが、ホタルイカ自身は生きた小さな海老(スジエビ)などを食べて暮らしているようです。

地元おすすめの「ホタルイカ・レシピ」とは?

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出典:耽溺、マサ青木の美食とクルマ

「ホタルイカ」というと、茹でて酢味噌で食べるのが有名ですが、ホタルイカの地元、富山県では、いろいろなレシピが存在しています。それは和食だけにとどまらず、ざっと挙げただけでも、ホタルイカの春巻き、ホタルイカの昆布巻き、ホタルイカの一口ピザ、ホタルイカ炊き込みご飯、ホタルイカ酢の物、ホタルイカ辛子酢味噌和え、ホタルイカの生姜炊き、ホタルイカの野菜炒め、ホタルイカの串焼き、ホタルイカの天ぷら、ホタルイカの竜宮煮です。

中でもお試し頂きたいのが「ホタルイカの一口ピザ」です。まさかホタルイカをピザに使うなんて!と驚きでしょう。本格的には手こねのピザ生地を使うのが一番美味しいですが、お手軽に「餃子の皮」で代用します。餃子の皮は焼くとパリパリになるので、食感がとてもいいです。その餃子の皮に市販のピザソースをひき、ホタルイカ、玉ねぎスライス、とけるチーズを乗せて、オーブントースターで5~7分ほど焼きます。くったり、しんなりなったホタルイカの旨味が、玉ねぎの甘みとピザソースの酸味に合わさって、まさに絶品です。

レシピも用意されていますのでご参考までに!

おわりに

いかがでしたか?富山以外では見られない、観光船に乗っての「ホタルイカ漁」見学ツアーでした。年に1度、1、2ヶ月しか捕れない、メスのホタルイカ漁を観光船から見学するというレアなものです。それに、出航の時間が朝3時となかなかに過酷な環境のもとでの見学となりますので、準備も大変ですが、それだけに青白く幽玄な光を放つホタルイカを見た時は、感激もひとしおです。

それに「ホタルイカ漁」を見た後は、もちろん「ホタルイカ料理」も楽しみです。ホタルイカの濃厚な味は、酢味噌和え以外にもどんな料理にも合います。富山の郷土料理の店に行けば賞味することもできますが、やはり「捕れたて」にはかないませんので、是非、現地、富山に出掛けてみてください。

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